© Emeline Restes

L’Université Toulouse III – Paul Sabatier conserve et expose au sein de la Faculté de médecine Purpan une collection de portraits représentant d’illustres figures toulousaines de la médecine.

En 2009, l’ensemble de ces 45 huiles sur toile et 10 photographies est inscrit au titre des Monuments Historiques.

La médecine à Toulouse, une histoire qui s’écrit depuis 1229

Et quelle histoire ! Que l’on soit médecin de la reine, comme Auger Ferrier ou Antoine Dumay qui conseillèrent respectivement les reines Catherine de Médicis et Marguerite de Valois ; que l’on soit pionnière dans sa discipline comme Marthe Condat qui fut parmi les premières femmes reçues à l’agrégation des Facultés de médecine en France (1923), puis titulaire d’une chaire universitaire à Toulouse (1932) ; ou que l’on soit héros de la Résistance, comme Joseph Ducuing ou Camille Soula ; l’histoire de la médecine a laissé son empreinte à Toulouse.

De cette histoire, l’université conserve et expose dans les locaux historiques de la Faculté de médecine Purpan, au cœur du quartier des sciences de Toulouse, une galerie d’Illustres.

Parmi les 45 tableaux, un fonds ancien de 1776 et une autre collection du XIXe siècle ont été identifiés. Ce patrimoine artistique et historique représente un témoignage capital pour l’histoire de la médecine et de son enseignement dans la ville rose. Un précieux héritage donc, au regard de l’histoire locale et culturelle.

Si la plupart de ces figures sont inconnues du grand public, de grands noms surgissent également : Antoine DumayPons-François PurpanAlexis Larrey etc.!

Restauration des portraits

Après avoir été alertée sur l’état de conservation inquiétant de certains portraits, l’Université a engagé les démarches nécessaires pour pouvoir sauvegarder et préserver cet important patrimoine.

Un atelier de conservateurs-restaurateurs du patrimoine est donc intervenu pour effectuer les premiers constats d’état et poser les premiers diagnostics. Toiles distendues, lacunes, soulèvement de couche picturale, châssis infestés, certaines altérations paraissaient bien préoccupantes et il nous fallait agir !

Du 14 janvier au 24 mars 2019, l’Université Toulouse III – Paul Sabatier, avec le soutien de la Fondation Catalyses, a mené une campagne de crowdfunding.

L’objectif : mener un vaste chantier des collections, de la galerie de portraits de la Faculté de médecine Purpan, inscrite au titre des Monuments Historiques, nécessitant divers travaux de restauration.

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